Las 10 Tecnologías que están revolucionando el agro

By Leticia de los Reyes,

Incluso trabajando en la agroindustria y hablando con los clientes casi a diario, no es fácil mantenerse al día con todos los avances tecnológicos. Basado en un video del profesor Marco Fava Neves que está en YouTube, traté de explorar aquí las tecnologías que veo que son o serán más impactantes para el agro en los próximos años.

  1. Finca inteligente

Las denominadas “fincas o haciendas inteligentes” contarán con sensores incorporados en todas las etapas del proceso de cultivo y en todos los equipos. Los sensores podrán recolectar datos sobre niveles de luz, condiciones del suelo, riego, condiciones de trabajo de la máquina, calidad del aire y clima, entre otros. Además de recopilar y monitorear datos, ahora algunos comandos se pueden enviar a las máquinas de forma remota. Próximamente, tanto la recolección de información como el funcionamiento básico de las máquinas se realizarán de forma remota y centralizada. El productor tendrá un control total y centralizado a través del teléfono o la pantalla de la computadora.

  1. Transformación digital

La transformación digital puede implicar la digitalización de simples documentos, procesos rutinarios y administrativos, pero va más allá. En este proceso, la empresa hace uso de herramientas y metodologías de análisis de datos como Big Data, Business Intelligence (el famoso BI) y otros. Todo este conjunto de datos se estudia a fondo para que, a través de ellos, se puedan tomar acciones.

Muchas de estas acciones o decisiones se tomarán automáticamente a través de la inteligencia artificial, que es la capacidad del equipo para almacenar conocimiento y mejorar el procesamiento de esta información, literalmente “aprendiendo” a hacerlo cada vez mejor con el tiempo.

No podemos olvidar las herramientas digitales que ya se consideran indispensables como el correo electrónico, WhatsApp y las videollamadas por ejemplo. WhatsApp agiliza las negociaciones con proveedores, clientes, comunicación con el equipo de trabajo y mucho más. Las videollamadas o Zoom han reducido significativamente el tiempo y el costo de viajar a las reuniones.

Es imposible desestimar la importancia de la tecnología de datos en la nube. Toda la información está en la nube, se puede acceder a ella desde cualquier dispositivo y se almacena de forma segura. Además, el software en la nube tiene actualizaciones automáticas, solo paga por lo que usa, brinda una mayor colaboración entre personas y los equipos que pueden trabajar en el mismo documento o proyecto al mismo tiempo.

  1. Ingeniería genética

Si bien la mejora genética es un tema hasta cierto punto desconocido para la población en general, está presente en la mesa de todos. Esto se debe a que no existe ninguna fruta o verdura que sea totalmente original. Es una tecnología que está presente incluso en el pan de cada día.

A lo largo de la historia de la humanidad, el agricultor siempre ha intervenido para alterar las características naturales de las especies y mejorar sus cualidades.

La mejora genética consiste en el proceso de seleccionar o alterar intencionalmente el material genético de los seres vivos para desarrollar características deseables. Partiendo de este concepto, podemos ver algunas técnicas ya utilizadas incluso antes de los estudios de ingeniería genética.

La mejora genética es capaz de producir organismos genéticamente modificados, realizar cruces, evaluar los resultados y seleccionar la mejor descendencia. Este método todavía se usa ampliamente en la actualidad: en un invernadero, se seleccionan variedades masculinas y femeninas para producir polinización artificial. Así, se buscan productos con atributos atractivos para el consumidor, ya sea por su forma, color y sabor, bien por su resistencia a plagas y enfermedades.

Nuevos cultivos facilitan el manejo agrícola con características atractivas para el consumidor, como tiempo de maduración, sabor más refinado y especies sin semillas; mayor tolerancia natural a plagas e insectos y consecuentemente una reducción en el volumen de plaguicidas aplicados a los cultivos.

  1. Mercado o compras virtuales

Al conectar a los compradores con los fabricantes y distribuidores del sector en un solo lugar, el mercado hace que todo el proceso de compra y venta sea más práctico, ágil y económico, ya que el productor puede navegar por varias tiendas en un sitio, buscar precios y negociar de manera objetiva.

Además, el mercado es una excelente oportunidad para los productores que desean obtener más visibilidad y escalar su negocio. La gran cantidad de tiendas oficiales dentro de la plataforma y la practicidad del proceso de compra atraen compradores y mejoran los resultados de los vendedores, quienes llegan a una audiencia calificada con baja inversión.

Hay recursos para comprar y vender productos básicos y vender la producción directamente, ampliando el acceso al mercado para productores. Además, permite mitigar los riesgos crediticios de las empresas comercializadoras y distribuidoras y posibilita que el productor utilice su producción como medio de pago.

  1. Productos “a base de plantas” o sustitutos

Plant Based Foods son productos de origen vegetal, que pueden encajar como vegetarianos y, a menudo, también veganos, siempre enfocándose en productos orgánicos y producción sostenible, con el objetivo de reducir o incluso reemplazar el consumo de productos animales. Estos alimentos aportan una propuesta innovadora a los consumidores que buscan una dieta más saludable pero sin renunciar al sabor y la calidad.

Los productos a base de plantas se desarrollan con materias primas seleccionadas, combinadas con alta tecnología y el mínimo procesamiento necesario. Así, dan como resultado productos saludables y sabrosos, cumpliendo con las expectativas del consumidor que quiere comprar una hamburguesa de verduras, pero con el sabor y la textura de una hamburguesa de ternera convencional.

Estas características son muy importantes para los consumidores que están intentando migrar a un estilo de vida más saludable, pero les resulta difícil adaptarse a la dieta. Además, al tratarse de productos con altos valores nutricionales, pueden ser una alternativa para el público alérgico a los componentes presentes en los alimentos convencionales.

Los alimentos de origen vegetal tienen un menor impacto en el medio ambiente, al ser sus principales ingredientes las verduras y los cereales. Así, priorizando la producción de productos vegetales, se ayuda indirectamente a reducir las emisiones de carbono y gases de efecto invernadero.

Además, el cultivo de hortalizas consume menos agua y exige áreas de cultivo más pequeñas que el área requerida para la cría de animales de carne. Por tanto, esta tendencia tiene una cadena productiva con menor impacto ambiental en comparación con los productos convencionales de origen animal. Por lo tanto, Plant Based no es solo una nueva forma de comer, sino también de producir y procesar.

Los fabricantes de productos vegetales también utilizan envases sostenibles y se preocupan por la transparencia con respecto a los ingredientes presentes en los alimentos. Así, el etiquetado de los productos se realiza con el fin de ofrecer una alimentación estructurada sobre los pilares de la salubridad, la sostenibilidad y la innovación.

  1. Energías alternativas

La energía solar en la agricultura ha jugado un papel importante en la reducción del impacto ambiental, sin mencionar sus beneficios en garantizar ahorros al productor al reducir los costos de electricidad hasta en un 90%. En los últimos años, los paneles fotovoltaicos han experimentado una caída del precio, lo que ha motivado una creciente inversión en la adopción de este tipo de sistemas.

La energía solar garantiza la autonomía del productor, fortalece la agricultura de precisión, permite un riego más económico, proporciona ahorros en desalinización y mucho más.

El aprovechamiento de la biomasa como combustible se puede realizar a partir de su forma cruda, como madera, productos y residuos agrícolas, residuos forestales, residuos de ganado, excrementos de animales y basura. A diferencia de las fuentes de energía fósil, como el petróleo y el carbón, la biomasa es renovable en un corto período de tiempo.

El bagazo y la paja de caña de azúcar son ejemplos de biomasa y se utilizan como combustibles para la generación de electricidad. Actualmente, la mayoría de los ingenios de caña de azúcar producen su propia energía a partir de la quema de bagazo en las calderas.

  1. Gestión del agua

Regar no es solo verter agua. Para regar adecuadamente es necesario estimar correctamente las necesidades hídricas del cultivo, para que no haya exceso ni déficit, así como el momento más adecuado para regar.

La gestión del riego consiste en el seguimiento de la humedad del suelo, conociendo el período, la cantidad y la forma correcta de riego, en función del almacenamiento de agua en el suelo y el consumo de agua de las plantas.

La aplicación en grandes cantidades de agua por encima de los límites aceptables puede incrementar el costo de producción y puede generar contaminación para el medio ambiente. Un riego correcto y bien hecho puede aumentar al duplicar (en algunos cultivos) la producción en un mismo terreno, lo que evita abrir nuevas áreas para incrementar la producción.

La búsqueda de métodos de uso racional del agua es constante y trae novedades como el riego con tratamiento de aguas residuales, que ha sido ampliamente estudiado para el uso del riego y recomendado a nivel mundial como una alternativa para la sostenibilidad ambiental. El uso de estas aguas en la agricultura de regadío puede ser una forma eficaz de controlar la contaminación, reduciendo la demanda de abonos y fertilizantes convencionales.

  1. Agricultura regenerativa y bioinsumos

Los insumos biológicos o bioinsumos son productos elaborados a partir de microorganismos, materiales vegetales, orgánicos o naturales y utilizados en sistemas de cultivo agrícola para combatir plagas, enfermedades y mejorar la fertilidad del suelo y la disponibilidad de nutrientes para las plantas.

Debido a que tiene baja toxicidad y es biodegradable, este tipo de insumo promueve la agricultura sostenible y reduce los impactos en comparación con los agroquímicos comunes.

Algunos ejemplos:

Agentes de control biológico: organismos vivos que promueven el control de plagas de forma natural en el rol de depredadores y enemigos naturales;

Bioestimulantes: productos elaborados a partir de sustancias naturales que se pueden aplicar a semillas, suelo o plantas para mejorar el rendimiento, la germinación, el desarrollo de las raíces y otros procesos fisiológicos de las plantas;

Biofertilizantes: producto compuesto por componentes activos o sustancias orgánicas animales, vegetales o microbióticas, que actúan aumentando la productividad y calidad de las plantas;

Acondicionadores del ambiente biológico: sustancias que mejoran la actividad microbiológica de los ambientes de producción;

Inoculantes biológicos: uso de microorganismos con foco en intensificar el proceso natural de fijación biológica de nitrógeno y otras características beneficiosas para el desarrollo vegetal.

  1. Trazabilidad

La trazabilidad es el mecanismo que permite identificar el origen del producto desde el campo hasta el consumidor final. Un sistema de trazabilidad, por lo tanto, es un conjunto de medidas que permiten controlar y monitorear sistemáticamente todas las entradas y salidas en las unidades, ya sean productivas, procesadoras o distribuidoras, con el fin de garantizar el origen y la calidad del producto final.

La trazabilidad se puede aplicar a cualquier tipo de cadena productiva, y para cada una de ellas habrá criterios específicos para la calidad final del producto. Esta calidad puede ser sanitaria, de pureza, orgánica, exenta de transgénicos, proveniente de la agricultura familiar, además de innumerables otras que el mercado ya requiere o puede empezar a demandar.

Mucho se ha dicho y escrito sobre la trazabilidad, sin haber examinado a fondo sus implicaciones económicas, culturales, legales y de estructura laboral, los costos y la propia complejidad de su implementación. El indicador de suficiencia más importante, típico de cualquier proceso de certificación de producto, se denomina ‘no-conformidad’ y se refiere a cualquier práctica o acción del agricultor, procesador o distribuidor que pueda comprometer la calidad y salud del producto final, además de la adecuación al proceso.

  1. Redes sociales y relación del cliente con el productor.

No hay dudas de que las redes sociales han dado voz a los consumidores. Hoy se sienten más cómodos haciendo quejas o dando cumplidos sobre una determinada marca. Y aquí es donde radica la importancia de estar alertas y monitorear las redes sociales: una simple publicación puede mejorar o dañar significativamente la imagen de la empresa. La participación de los consumidores en comunidades virtuales permite el intercambio de información sobre productos y servicios, y tener recomendaciones positivas es muy importante.

Antes de realizar una compra en la tienda física, el consumidor suele leer comentarios en sitios web especializados sobre lo que quiere comprar además de comparar precios. Es decir, el consumidor hoy tiene más autonomía para elegir qué consumir. Esto también representa un mayor empoderamiento, ya que puede confrontar al vendedor a través de los precios y otros atributos que ofrece la competencia.

El avance tecnológico ha dado a los consumidores más poder. Con las redes sociales, ahora tienen voz para decir lo que les gusta y lo que no les gusta. En este contexto, la empresa que entiende y se adapta a esta nueva dinámica en las relaciones con el consumidor es la empresa que tendrá éxito. Por tanto, es fundamental seguir de cerca el comportamiento del consumidor en las redes sociales.

Fuentes:

Ilustración: campaña publicitaria “Every farmer tells a story” de Enlist ™

https://www.youtube.com/watch?v=LngZ8S5RrDg (As 10 Tecnologias mais impactantes para o Agro, Marcos Fava Neves)

https://blog.jacto.com.br/melhoramento-genetico/

https://blog.smlbrasil.com.br/digitalizacao-digitizacao-ou-transformacao-digital/

http://revistasafra.com.br/primeiro-marketplace-para-o-agro-brasileiro/

https://qualimentosjr.com.br/blog/alimentos-plant-based-uma-nova-forma-de-se-alimentar/

https://ri.conicet.gov.ar/bitstream/handle/11336/92661/CONICET_Digital_Nro.ee07db96-c339-4b9d-a335-62213099a55c_A.pdf?sequence=2&isAllowed=y

https://tradecorp.mx/como-cuidar-el-agua-en-la-agricultura/

https://summitagro.estadao.com.br/noticias-do-campo/bioinsumos-o-que-sao-e-para-que-servem/

http://www.agrofit.com.br/novoportal/index.php?option=com_content&view=article&id=59:rastreabilidade-no-agronegocio&catid=51:gestao&Itemid=72#:~:text=A%20rastreabilidade%20pode%20ser%20definida,por%20uma%20ou%20mais%20transforma%C3%A7%C3%B5es.

https://mindminers.com/blog/comportamento-do-consumidor-redes-sociais/

http://www.conhecer.org.br/enciclop/2020D/importancia.pdf

https://educacao.uol.com.br/disciplinas/geografia/biomassa-material-organico-pode-ser-combustivel.htm

https://biofort.com.br/entenda-os-beneficios-da-energia-solar-na-agricultura

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